2009年4月20日 星期一

Google Earth以外的另一個地球NASA World Wind

當Google Earth剛剛推出的那一天,所有研究GIS的專家與學者,對於GIS的應用有了看法。同時間,一般民眾對於GIS的認識也有新一層的體驗。GIS從專家系統變為PPGIS的那一天,我們都知道,這項技術不再是屬於特定的人與特定的目的;每個人都應該有自己的地圖。

但是,在我們熟知的Google Earth以外,還有另一顆地球的誕生NASA World Wind。

NASA World Wind如同Google Earth一樣,提供了民眾免費下載,也滿足了一般民眾對於地球探險的熱情,讓您也在您的個人電腦上,透過網際網路,瀏覽地球的每一處。

如過說要筆者來評論NASA World Wind與Google Earth的差異,我想,我們不如由兩者開發的目的上來比較。
1. Google Earth發展以來包含Google Map,掀起一波PPGIS(PPGIS (Public Participation GIS)或稱(People Participation GIS))的熱潮,因此在個人化加值的空間上,Google Earth比NASA World Wind來的靈活許多。但是,記住Google是一家上市公司,背後的商業支持與市場導向叫NASA這樣的機構來的強。

2. 就資料而言,Google Earth與地方商業機構合作,因此,在資料取得上,就為彈性與切合地方性。而NASA World Wind主要提供研究用的衛星影像,比如:Land Sat, MODIS, SRTM, Blue Marble等。比較屬於小比例尺上的科學研究。對於大尺度的地科而言,比較據研究價值。反觀,Google Earth比較屬於民生應用。

3. 就教育意義而言,兩者都兼備了科學教育的價值是不可抹滅的。其中,讓一般民眾可以快速的瞭解地球的形貌與外觀,在天體中如何看到地球等,都加速了人們對於地球資源的認識與重視。

4. 操作性上,NASA World Wind較具技術性,因此,對於一般民眾絕對比較陌生。加上,必須搭配Direct X運行,因此,在許多使用者安裝上,會碰到一些技術上的瓶頸。

5. 開發性上,NASA World Wind提供Java的SDK,而Google Earth則聰明的應用KML技術,讓民眾可以輕易的自行加值。

6. 畢竟還是NASA!因此NASA World Wind提供地球以外NASA所研究過的主要幾顆星球,如月球、土星、火星等。

因為,這是初步的測試,因此在評論上,僅就基本的內容作敘述,並不深入探討所有差異與論述優缺。
NASA World Wind下載請至http://worldwind.arc.nasa.gov/
NASA World Wind提供月球的影像
NASA World Wind提供火星的影像

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